Islandoracon 2019

IslandoraCon is de Islandora Conferentie die eens in de 2 jaar wordt gehouden. Islandora is het open source digitaal repository systeem dat door de Universiteit Leiden gebruikt wordt voor haar Digitale collecties en binnenkort ook voor het Scholarly Repository en het Student Repository.
IslandoraCon werd na Charlottetown (2015) en Hamilton (2017) dit jaar in Vancouver gehouden. Het was een vooral Canadees/Amerikaanse aangelegenheid want van de 110+ bezoekers kwamen er 3 van buiten Canada en Amerika; een uit Afrika, een uit Nieuw-Zeeland en een uit Europa (ik). Het congres zelf duurde 3 dagen maar werd voorafgegaan door een dag met workshops en afgesloten door een Use-a-Thon/unconference.
Hieronder een verslag van de 5 dagen.

De eerste workshop waar ik aan deelnam ging over ISLE. De afkorting staat voor Islandora Enterprise en wordt ontwikkeld door de Islandora Collaboration Group (ICG). Eigenlijk is dit Islandora als een Docker container, waardoor naar eigen zeggen het minder werk is om Islandora te installeren en onderhouden, makkelijker overgegaan kan worden naar nieuwe versies (dus ook de overstap van Islandora 7 naar Islandora 8) en het betere security en reliability biedt omdat het vaker geüpdatet wordt. Natuurlijk staat daar tegenover dat er minder mogelijk is wat betreft eigen invulling van hoe de componenten samenwerken en waar ze geïnstalleerd zijn (meerdere servers). We hebben zelf ISLE geïnstalleerd op onze lokale laptop met behulp van Docker, dit was redelijk eenvoudig maar vereiste dan wel weer kennis van Docker en andere componenten zoals Traefik.

De tweede workshop ging over plugins maken voor Drupal 8. Dit was erg interessant maar drukte me meteen met de neus op de feiten: er is nog een heleboel te leren, alleen al over Drupal 8.
Een plugin is een nieuwe API in Drupal 8. Het is de bedoeling dat een plugin precies 1 ding doet, zodat het goed herbruikbaar en snel is. Plugins zijn configureerbaar, ze kunnen verschillend gedrag/functionaliteit implementeren via een zelfde interface. In Drupal 8 zijn er ook services. Services zijn uitwisselbaar met elkaar en bieden hetzelfde gedrag/functionaliteit maar met verschillende interne implementaties. Een voorbeeld van een service is bijvoorbeeld caching; er zijn verschillende services die caching binnen Drupal kunnen verzorgen, en deze zijn uitwisselbaar al naar gelang de wensen en eisen. Een voorbeeld van een plugin is bijvoorbeeld het maken van afgeleide plaatjes wanneer er een TIF plaatje wordt ingeladen binnen Islandora 8 (wat dus eigenlijk Drupal 8 is aan de voorkant).
Het plugin systeem vervangt het hook systeem van Drupal 7 en is net zo krachtig, maar duidelijker gedefinieerd en meer toekomst bestendig.

Na de workshops van dag 1 werd de conferentie echt geopend met een overzicht van Islandora nu en in de toekomst. Natuurlijk ligt de focus nu op Islandora 8, wat voorheen Islandora CLAW genoemd werd. Maar Islandora 7 wordt zeker niet vergeten. Er wordt voor Islandora 7 overgegaan naar een jaarlijkse release (dit was 2 keer per jaar), maar aangezien er nog steeds veel instellingen gebruikmaken van Islandora 7, wordt het voorlopig nog ondersteund: na november 2020 wordt er geen nieuwe functionaliteit meer toegevoegd, na november 2021 worden er geen bug fixes meer gedaan en na april 2022 worden er geen security fixes meer gedaan. Dit hangt ook samen met Drupal 7 dat vanaf november 2021 niet meer ondersteund wordt.
Verschillende aspecten van Islandora worden behartigd door verschillende groepen: de Coordinating Committee (voorheen de Roadmap Committee) bepaalt de richting van Islandora op de langere termijn en bevordert de Islandora community, de Technical Advisory Group doet aanbevelingen met betrekking tot de architectuur en technische roadmap van Islandora, de Multi-tenancy Interest Group houdt zich bezig met multi-site support in Islandora 8 (één Islandora installatie met meerdere websites) en de Metadata Interest Group focust op metadata (vooral in Islandora 8 aangezien het hier heel anders werkt). Andere interest groups zijn hier te vinden: https://github.com/islandora-interest-groups

Er werd deze dag veel over Islandora 8 verteld. Versie 1.0.0 is op 5 juni 2019 officieel uitgekomen. Waar Islandora 7 nog als een hamburger werd gerepresenteerd, wordt Islandora 8 als een bento box gezien, namelijk verschillende onderdelen die goed met elkaar samengaan (samenwerken) maar uitwisselbaar zijn. Islandora 8 is veel meer verweven met Drupal 8. Waar Islandora 7 het mogelijk maakte om Islandora objecten binnen Drupal te gebruiken, is het bij Islandora 8 zo dat die objecten volledige Drupal nodes zijn. Islandora 8 maakt gebruik van nodes (waar islandora 7 een object gebruikt), files (vergelijkbaar met de datastreams in 7) en media (deze koppelt de nodes aan de files en hier wordt de technische metadata bewaard). Islandora objecten zijn dus “first-class citizens“. Dit betekent dat alle modules die voor Drupal 8 geschreven zijn, ook meteen toepasbaar zijn voor Islandora 8. Eigenlijk is Islandora 8 zelf onder andere een Drupal 8 module die de functionaliteit van een digital repository aan Drupal toevoegt. Veel functionaliteit waarvoor in Islandora 7 veel code nodig was, is in Islandora 8 al beschikbaar via Drupal 8 en door configureren beschikbaar te maken. Islandora 8 voegt aan Drupal 8 onder andere het volgende toe: JSON-LD (een manier om Linked Data over te dragen als JSON), een koppeling met Fedora Commons (met behulp van Flysystem worden bepaalde bestanden in Fedora bewaard) en het genereren van afgeleiden.
Er wordt al hard gewerkt aan de volgende versies van Islandora 8: er worden onder andere breadcrumbs, paged content (wat boeken en kranten mogelijk maakt), IIIF manifesten, text extraction en versioning toegevoegd. Dit zou voor het eind van dit jaar gereed moeten zijn. Ook wordt er gekeken naar de migratie naar Drupal 9 en Fedora Commons 6, aangezien Drupal 9 eind 2020 uitkomt. Dit betreft een kleine update en is zeker geen migratie zoals van Islandora 7 naar 8. Wel biedt Fedora Commons 6 het Oxford Common File Format. Dit is een standaard manier voor opslaan van digitale informatie waardoor deze data compleet (de hele repository kan opnieuw opgebouwd worden met deze data), leesbaar (voor mens en machine, ook zonder de originele software), robuust (fouten in bestanden kunnen ontdekt worden, migratie is makkelijker) en versiebeheerd (wijzigingen zijn herleidbaar en kunnen teruggedraaid worden) opgeslagen kan worden op verschillende storage mogelijkheden (filesystem, cloud, etc.).
Migratie van data naar Islandora 8 werd ook uitvoerig besproken. Ook dit gaat op een standaard Drupal 8 manier. Er is een Migrate API in Drupal 8 ingebouwd die werkt volgens het ETL principe; Extract – Transform – Load. Hier zijn al meerdere plugins voor beschikbaar en migratie is dus vooral een kwestie van veel configuratie bestanden maken of aanpassen, testen en migreren. Er wordt druk gewerkt aan standaard manieren om Islandora 7 data te migreren naar Islandora 8, maar aangezien er altijd “eigen wensen” zijn zal geen enkele migratie dit zonder aanpassingen kunnen gebruiken.

Gedurende de hele conferentie waren er interessante presentaties van andere Islandora gebruikers. Er was een presentatie over een interactieve kaart met verhalen over Vancouver, waarbij op de kaart aangegeven was waar het verhaal was verteld. De verhalen worden zo op een heel andere manier gevonden. Zoals veel bij Islandora, is de code achter de site vrij toegankelijk. Zie https://thisvancouver.vpl.ca/story-city
De mensen van Discover Okanagan Historical Resources hadden een aparte kijk op digitaliseren: het afbreken van een collectie en het opnieuw digitaal opbouwen ervan, waarbij bepaalde impliciete relaties worden verwijderd die later opgebouwd moeten worden in metadata.
Er was een sessie over performance van Islandora, waaruit bleek dat we al veel goed doen, maar Solr optimalisatie is nog wel een belangrijk punt wat nog gedaan moet worden. Optimalisatie bleek ook nu weer een zeer gespecialiseerd onderwerp te zijn waarbij er niet altijd standaard oplossingen zijn.
Een andere sessie ging over microservices. Dit zijn een of meerdere gespecialiseerde programma’s die communiceren met Drupal over (meestal) http. Deze microservices kunnen draaien op “any server, in any language and under any technology”. Islandora 8 maakt veel gebruik van microservices, onder andere voor afgeleiden maken (audio, video, images), FITS (File Information Tool Set, technische metadata uit bestanden halen), text extraction, fixity checks en BagIt integration. In Drupal kan een bepaalde actie gedaan worden als binnen een context aan bepaalde condities voldaan is. Dit is zonder veel code te configureren, zodat bijvoorbeeld als er een original file aan de media wordt toegevoegd (context en conditie), deze door Drupal aan CrayFITS (microservice) gegeven wordt, die de technische metadata uit het bestand haalt en weer binnen Drupal bewaard (action), waarna dit weer in Solr geïndexeerd wordt (dit is weer een andere microservice).
Er waren nog vele andere interessante presentaties, onder andere over content modelling in Islandora 8, diverse manieren van inlezen van content, over namen (“Falsehoods librarians believe about names”) en over headless Islandora. Helaas staan deze presentaties nog niet online, dus kan ik hier niet naar linken.

De laatste dag was gereserveerd voor een Use-a-Thon en de unconference. Tijdens de Use-a-Thon werden bepaalde usecases opgelost in groepsverband, waarbij mooie prijzen te winnen waren. De winnaars hadden een oplossing voor Oral History Transcriptions, Collection Search en multi-tenancy. Helaas viel onze groep (de “Exhibitionists”) net buiten de prijzen, maar toch een mooi resultaat.

Het was een erg zinvolle conferentie waarbij ik veel geleerd heb, maar waar het ook duidelijk werd dat er nog heel veel te leren valt, vooral over Islandora 8.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.